Décryptage

L’histoire de Yamaha, une musique qui dure depuis plus d’un siècle

24 mai 2023
Par Théo
L'histoire de Yamaha, une musique qui dure depuis plus d'un siècle
©Yamaha

D’abord spécialisé dans les instruments de musique, Yamaha s’est diversifiée de manière spectaculaire du matériel audio vers les véhicules motorisés. Une histoire incroyable qui en fait une marque à part dans l’univers du multimédia. La qualité Yamaha parle autant aux musiciens qu’aux mélomanes, la marque ayant développé de vastes gammes d’instruments et d’appareils pour jouer ou écouter du son de qualité.

Année de création : 1889

Fondateur : Torakusu Yamaha

Siège social : Hamamatsu, Japon

Produits principaux: Instruments de musique, Hi-Fi, électronique, moto, automobile

Slogan célèbre : « Revs your Heart« 

Une marque née au XIXe siècle

La marque Yamaha a été créée en 1889 par Torakusu Yamaha, un bricoleur et horloger de talent. Deux ans plus tôt, il répare l’orgue de l’école élémentaire de Hamamatsu, dans la préfecture de Shizuoka et fabrique dans la foulée son premier orgue. Dès l’année de sa création, l’entreprise fabrique 250 instruments de musique. En 1891, Yamaha décide de diversifier sa production pour proposer d’autres instruments. C’est ainsi qu’en 1897, la manufacture devient une société par action et change de nom pour Nippon Gakki Seizō.

En 1889, Torakusu Yamaha part aux États-Unis pour apprendre le métier de facteur de piano. Il rentre au Japon en 1900 et l’entreprise commercialise alors ses premiers pianos droits, puis, en 1992, lance ses premiers pianos à queue. Elle rencontre un franc succès et poursuit sa diversification. Elle propose rapidement des harmonicas, des xylophones, etc. Le 8 août 1916, Torakusu Yamaha, âgé de 64 ans, décède.

En 1922, Yamaha continue de se diversifier dans le secteur de la musique avec des phonographes alors reconnus pour leur grande qualité. En 1930, Nippon Gakki ouvre son laboratoire d’acoustique. Puis, en 1932, elle commence la production de grandes orgues. 

La Seconde Guerre mondiale va mettre un coup d’arrêt à la production d’instruments de musique, puisque l’entreprise va devoir fabriquer des hélices d’avions. Après la guerre, elle profite de la forte croissance économique pour se diversifier et travaille sur des univers très variés, de la machine à coudre à l’automobile. Elle avait quand même sorti en 1942 sa première guitare acoustique.

 Torakusu Yamaha

Après la musique, la moto

Après le succès de ses pianos et la parenthèse de la guerre, l’entreprise est rebaptisée Yamaha en 1955, en l’honneur de son fondateur. C’est aussi cette année qu’elle lance sa première motocyclette, l’YA-1.

Entre 1983 et 1986, Yamaha acquiert MBK industrie, constructeur de deux roues. Elle n’abandonne pas pour autant les instruments de musique et continue à se diversifier en rachetant le fabricant de batteries et percussions Premier Percussion Limited en 1987 pour le revendre en 1995. Mais la marque est aujourd’hui l’un des deux plus importants fabricants de pianos à travers le monde, avec 130 000 unités produites par an.

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Une référence internationale auprès des musiciens

L’ouverture à l’internationale de Yamaha commence en 1953, initiée par son président, Genichi Kawakami. Dès l’année suivante, les premières écoles de musique Yamaha sont inaugurées et l’entreprise fabrique sa première chaîne hi-fi.

À partir de 1959, Yamaha développe un concept d’orgue électronique, l’Electrone et lance, cette même année, des produits d’archerie en fibre de verre renforcée.

En 1960, Yamaha ouvre sa filiale américaine, Yamaha Corporation of America. Cinq ans plus tard, elle se lance dans la production d’instruments à vent. L’entreprise se développe ensuite en Europe l’année suivante et commercialise ses premières guitares et batteries.

En 1968, elle sort sa première ligne d’équipements HiFi stéréo, puis ses premières enceintes NS1000M.

En 1991, l’entreprise produit plus de cinq millions de pianos et autant d’instruments à vent. C’est aussi elle qui révolutionne la batterie électronique avec la DTX en 1996.

En 2001, c’est la création de Yamaha Motor Corporation. Cela permet de séparer l’activité motos et moteurs des activités musicales de l’entreprise. Dans les années 2000, elle lance notamment la Silent Guitar et le Silent Alto, une guitare et un violon silencieux, puis le violon électrique.

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Yamaha va continuer de se développer dans ce secteur, avec ses instruments musicaux, en rachetant le facteur de pianos autrichien Bösendorfer pour un prix de 15 millons d’euros en 2008, puis le fabricant de guitares et d’amplificateurs Line 6 en 2014. 

Elle continue aussi à se diversifier en rachetant Steinberg quatre ans plus tôt, qui produit le logiciel d’enregistrement, de montage et de production musicale Cubase. En 2008, elle rachète aussi NEXO, fabricant français de systèmes de sonorisation professionnels. L’entreprise japonaise est devenue un acteur majeur du monde de la musique et du son, tandis que Yamaha Motor a aussi poursuivi son développement.

Retrouvez tous nos articles consacrés à l’histoire des marques : vous saurez tout sur l’origine de grands noms tels que Sony, Apple, Canon, Samsung, Jabra, Google, Bose, LG, Philips, Microsoft, Nikon, Marshall, HP ou encore Dyson.

Des instruments de musique et des appareils audio

Aujourd’hui, Yamaha propose de nombreux instruments de musique, pianos, claviers, guitares, basses et amplis, batteries, instruments à vent, cordes, percussions et synthétiseurs. Elle s’est également doté d’une gamme d’équipements audio et vidéo, de casques audio et de matériel audio pour les professionnels.

On trouve des barres de son et un projecteur sonore numérique dont les produits de l’emblématique gamme Multicast. Vous pourrez ainsi profiter du système multiroom Yamaha MusicCast qui permet de diffuser facilement la même musique ou une musique différente dans chacune des pièces de la maison.

L’offre Yamaha est aussi très complète dans le home cinéma avec ses ampli-tuners Avantage et ses packs home cinema.

Yamaha a aussi dans ses offres des systèmes de micro chaînes Hifi Stéréo à l’esthétique et à la qualité premium, des amplificateurs et ampli-tuners stéréo et des platines vinyles.

Yamaha a développé son offre d’enceintes acoustiques et sans fil, avec des enceintes bibliothèques, enceintes colonnes, enceintes centrales, enceintes pour l’extérieur, les All Weather Speakers, caissons de basse et 3 enceintes portatives Bluetooth.

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Enfin, elle propose ainsi plusieurs modèles d’écouteurs sans fil Bluetooth True Wireless et de casques arceau offrant tous une grande qualité de son et un confort d’écoute exceptionnel.

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Dans le matériel audio Yamaha pour les professionnels, on retrouve les consoles de mixage, les amplificateurs de puissance, les enceintes, les processeurs qui ont fait la célébrité de la maque mais aussi du matériel de streaming et de gaming.

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