Décryptage

Tout savoir sur la romantasy

26 mars 2024
Par Lucas
Tout savoir sur la romantasy

Poursuivons notre tour d’horizons des genres littéraires avec la romantasy. On peut d’ailleurs le qualifier de « sous-genre », puisqu’il fait partie de la grande famille du roman. Partons à la découverte de ces fictions qui font rimer passion amoureuse et aventures fantastiques… Pour notre plus grand plaisir.

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Le moment définition

L’univers du roman regorge de coins et de recoins, de niches où se cachent des pépites littéraires de tout genre. Il est un petit coin littéraire qui commence à se faire une jolie place au soleil : la romantasy, contraction ou mot-valise de romance et fantasy. La romance, en littérature, désigne (sans grand suspens) les livres dans lesquels l’intrigue amoureuse constitue le fil rouge de l’histoire. Amour, passion, jalousie, trahison… font partie des ingrédients indispensables à la réussite d’une bonne romance. Quant à la fantasy, c’est un genre romanesque appartenant à la science-fiction qui mêle surnaturel, mondes imaginaires, éléments fantastiques et merveilleux. À la croisée des chemins : la romantasy, donc. Si votre cœur balance entre action et romance, ce sous-genre est peut-être fait pour vous ! La romantasy met en avant les personnages féminins, à la fois confrontées à des épreuves et situations hautement périlleuses, et tourmentées par de grandes passions amoureuses.

Attention toutefois : certains livres de romantasy contiennent des scènes sexuelles explicites, et sont donc réservées à un public averti. Les personnages féminins sont souvent confrontées à des épreuves et dilemmes, et finissent par révéler leur force, qu’elle soit physique ou morale. Elles doivent pour cela se relever d’un parcours initiatique souvent extrêmement éprouvant. On peut y voir une forme d’empowerment, voire de féminisme, quoique cette vision soit souvent amoindrie par des schémas amoureux somme toute plutôt conventionnels.

Les titres de romantasy se déclinent souvent en série, comme c’est fréquent aussi dans la fantasy. Cela permet aux auteurs d’installer des univers fantastiques complexes, avec une géographie vaste et détaillée à la fois et de nous faire entrer en profondeur dans la psychologie des personnages. Ces derniers en effet sont sujets à de profondes émotions, parfois contradictoires, et il est parfois difficile de classer les personnages du côté des « bons » ou des « méchants ». Les tourments internes sont exacerbés par d’habiles twists qui viennent apporter une bonne dose de suspens et parfois d’adrénaline… Et qui font des sagas de romantasy des pageturners, ces livres qu’il est difficile de lâcher lorsqu’on y a mis le nez.

Un renouveau du livre ?

Est-ce que les romans de romantasy vont révolutionner le monde de la littérature ? Ce n’est pas absolument certain, bien qu’ils en marquent assurément une évolution. Ce qui change, et peut en revanche s’apparenter à un renouveau, concerne davantage le livre en tant qu’objet. En effet, un soin tout nouveau est apporté aux ouvrages. S’il ne faut pas juger un livre à sa couverture, comme le dit l’adage, celles des livres brochés méritent à elles seules qu’on s’y arrête. Elles sont souvent finement travaillées avec des dorures, enluminures, reliefs et matières remarquables. De plus en plus, on trouve des tranches jaspées, c’est-à-dire imprimées. On y ajoute parfois une jaquette, un étui, un joli lien pour marquer les pages… Au-delà de l’histoire donc, le lecteur prend plaisir à manipuler et conserver ses livres de romantasy, qui composeront une très jolie bibliothèque. Ce renouveau esthétique n’est pas propre à la romantasy. Néanmoins, il est caractéristique du genre.

Vous voilà à présent parfaitement au fait en matière de romantasy : c’est le moment de choisir LE titre par lequel vous allez vous lancer dans la partie pratique.

Et maintenant, qu’est-ce qu’on lit ?

Pour commencer par une valeur sûre, dirigez-vous vers la bibliographie de Rebecca Yarros. L’autrice américaine a créé la surprise en s’imposant en tête des ventes lors de la sortie du premier tome de The Empyrean, en février 2024. Les précommandes pour le 2e tome sont d’ores et déjà ouvertes, et les fans trépignent en attendant de connaître la suite des aventures de Violet Sorrengail. Il faut dire que l’intrigue ne ménage pas les nerfs des lecteurs, avec une série d’épreuve initiatiques de haut vol pour notre héroïne. Si la notoriété de Rebecca Yarros est encore assez fraîche pour le lectorat français, la jeune femme est très connue depuis plusieurs années aux Etats-Unis. Ses ouvrages, jusqu’à présent plutôt des romans d’amour, figurent en effet systématiquement parmi les best-sellers du New York Times. Une valeur sûre, on vous dit ! The Empyrean a même été encensé par Jennifer Armentrout, une autre américaine de romantasy. Cette dernière a déjà publié de nombreux ouvrages, regroupés en série, elles-mêmes appartenant à des Univers. Le dernier en date, Le Sang et la Cendre, est encore en cours de parution.

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Autre grand succès en librairie, la saga Hades et Persephone, de Scarlett St. Clair, qui revisite très librement les mythes des antiques dieux Grecs. On quitte ici les univers « traditionnels » de la fantasy, souvent parsemés de touches médiévales. L’intrigue se déroule en effet à New Athens, dans un décor contemporain, entre une Perséphone journaliste et un Hadès magnat du jeu. Ombre et lumière, masculin et féminin, bien et mal, attraction et répulsion… L’occasion de se plonger dans la dualité du monde. L’autrice Scarlett St. Clair connait depuis quelques années un succès important, et sa carrière a explosé lorsque le premier tome de Hades et Persephone, A touch of darkness, a été propulsé « trending topic » sur TikTok. Un petit coup de pouce de l’algorithme qui a permis à l’autrice amérindienne de se faire sa place au soleil.

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La mythologie est une source d’inspiration majeure pour les auteurs de romantasy. Comme Hades et Persephone, Witch and God nous emmène faire un tour du côté de l’Olympe. Le personnage féminin n’est pas une déesse mais une sorcière. Qui plus est, une sorcière sans don et sans pouvoir, une particularité qui l’a obligée à se forcer un caractère d’acier et une bonne humeur à tout épreuve. La jeune femme se retrouve désignée par le ténébreux dieu de la Terreur, Deimos, petit-fils de Zeus. D’étudiante à l’université, la voilà propulsée « femme de », sans compter sur une belle-famille pour le moins intimidante. Une belle réussite pour l’autrice Liv Stone, à découvrir sans tarder.

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Poursuivons notre shopping list avec la saga Un Palais d’épines et de roses, un cycle de 5 romans dans lesquels Sarah J. Maas revisite certains contes pour enfant (La Belle et la Bête, Hansel et Gretel mais aussi le mythe d’Hadès et Perséphone, encore eux), mais dans un univers fantastique complètement différent… Et pour un lectorat adulte, il est important de le préciser, l’ouvrage étant classé dans la catégorie New adult. On y suit les aventures et péripéties de Feyre, une jeune humaine qui, sans le savoir, commet l’irréparable en tuant un être appartenant à une catégorie supérieure. Cet acte déclencheur, bien qu’involontaire, va déboucher sur un nombre incalculable de surprises et de retournements. 

Refermons ce décryptage avec une série qui a fait date en matière de romantasy : Le Chardon et le tartan, de l’américaine Diana Gabaldon. Si le titre de la saga ne vous dit rien, peut-être connaissez-vous mieux la série télévisée Outlander, directement tirée des romans de fantasy. Qu’ont de commun une infirmière anglaise dans les années 1950, et un guerrier écossais du 18e siècle ? Plus qu’on ne le croit, comme va le montrer une ancienne magie celtique en transportant l’héroïne quelques siècles en arrière. La passion de Claire et Jamie s’écrit au fil des tomes, dans une grande fresque romanesque sur fond historique. Moins explicite que les titres précédemment cités, cette saga « sage » fait la part belle à l’imagination et au fantastique.

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