Prise en main

Prise en main du Google Pixel 7a : un milieu de gamme difficile à détrôner

12 mai 2023
Par Benjamin Logerot
Le Pixel 7a et sa coque protectrice en plastique couleur Neige.
Le Pixel 7a et sa coque protectrice en plastique couleur Neige. ©Benjamin Logerot/L'Éclaireur

L’année dernière, Google nous régalait avec son Pixel 6a, impeccable quasiment sur tous les points pour un milieu de gamme. Le nouveau Pixel 7a que nous testons ici parvient-il à réitérer le même exploit ? C’est ce que nous vous proposons de découvrir ensemble.

En résumé

Google floute encore un peu plus la limite entre le milieu de gamme et le haut de gamme. Que ce soit pour sa conception, ses composants ou son bloc photo, le Pixel 7a n’a vraiment pas grand-chose à envier aux téléphones plus chers. Pour un tout petit peu plus de 500 € au lancement, vous bénéficiez d’un smartphone rapide, efficace et capable de capturer de superbes photo dans (presque) n’importe quelles circonstances grâce à la puissance des algorithmes de l’entreprise. Si le budget le permet, il n’y a pas lieu d’hésiter, le Pixel 7a est, à peine sorti, déjà un incontournable.

Note technique

Les plus et les moins

Les plus
  • Se tient bien à une main
  • Des hauts parleurs de bonne qualité
  • Un smartphone rapide et performant
  • Les photos sont superbes
  • L'interface Google sans fioritures
Les moins
  • L'autonomie, à la limite de l'acceptable
  • 128 Go de stockage seulement

Notre prise en main détaillée

Annoncé officiellement plus tôt cette semaine, le Pixel 7a vient compléter la gamme de smartphones de Google aux côtés des excellents Pixel 7 et Pixel 7 Pro. Le géant américain finit donc en beauté, en nous proposant cette fois un milieu de gamme abordable (509 €) et de belle finition. Il ne réinvente pas la roue, mais son bloc photo, unique pour cette tranche de prix, lui permet de tenir tête aux colosses du secteur comme Samsung, ou Apple et son iPhone SE.

Design et ergonomie

Niveau design, nous ne sommes absolument pas surpris par Google. Le géant de Mountain View poursuit en effet sa tradition de le baser sur celui de ses grands frères de l’année dernière. La barre métallique légèrement surélevée contenant les appareils photos est toujours de mise et se marie très bien avec les contours en aluminium de l’appareil. Niveau dimensions, il est quasiment identique au Pixel 6a, avec ses 152×72,9×9 mm. Des dimensions très honorables qui conviennent parfaitement à une utilisation à une main au quotidien, contrairement, par exemple, au massif Pixel 7 Pro, et cela même si l’appareil est bien plus lourd qu’auparavant, avec ses 193,5 g sur la balance.

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Le dos en plastique fait croire à la présence d’une plaque de verre comme dans les finitions haut de gamme. ©Benjamin Logerot/L'Éclaireur

Le pixel 7a reprend ce dos en plastique imitation verre du 6a, offrant à l’appareil un touché doux et tout à fait confortable. Bref, ce smartphone de milieu de gamme n’a rien à envier aux autres grands du secteur.

Le capteur d’empreinte sur l’écran peut se révéler assez imprécis par moments, nous rappelant les soucis rencontrés sur le Pixel 6a. Une situation qui nous questionne quant au travail apporté par Google sur cette mouture 2023 par rapport à celle de l’année dernière. Évidemment, rien de bien grave là-dedans, mais nous aurions apprécié déverrouiller le smartphone rapidement plutôt qu’en trois ou quatre essais parfois, voire en abandonnant et en optant pour le code secret à la place.

Côté son, nous retrouvons deux hauts parleurs situés en dessous du smartphone, de part et d’autre du port USB-C. Google n’a toujours pas daigné incorporer une solution d’extension de mémoire, obligeant une nouvelle fois à se contenter des quelque 128 Go de stockage disponibles.

L’écran

Il y a à la fois peu et beaucoup de choses à dire sur cet écran du Pixel 7a. Dans les faits, Google n’a touché quasiment à rien depuis son Pixel 6a, qui remplissait déjà très bien sa mission. Ainsi, nous retrouvons une nouvelle fois cette dalle OLED FHD+ de 6,1 pouces, qui affiche une définition de 1 080×2 400 pixels (429 ppp). Des caractéristiques identiques donc à celles du Pixel 6a. En revanche, Google offre désormais un taux de rafraîchissement pouvant aller jusqu’à 90 Hz, contre 60 Hz seulement l’année dernière. Le smartphone possède des bordures larges encore une fois, mais ce point s’oublie très rapidement au fil des utilisations.

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Une fois passée la surprise des larges bordures, l’écran du Pixel 7a se révèle tout à fait confortable. ©Benjamin Logerot/L'Éclaireur

Nous noterons l’excellente luminosité du smartphone, qui permet de regarder son écran sans difficulté, même par grand soleil à l’extérieur et sans être aveuglé la nuit. Il faut dire que la luminosité adaptative aide beaucoup, même si elle a tendance à réduire la lumière de l’écran de façon trop radicale lorsque l’éclairage extérieur est très bas la nuit.

Performances

Comme ses grands frères et toute la gamme de produits Pixel de ces derniers mois, y compris la Pixel Tablet et le Pixel Fold, ce Pixel 7a est doté d’un SoC maison Tensor G2 très performant. Une puce qui offre de bonnes performances techniques, certes, mais qui est aussi capable de propulser les capacités en IA de Google. Le géant l’affirmait lors de son événement I/O cette semaine, il conçoit ses smartphones autour des capacités de l’IA. Et que nous sommes gâtés sur ce point ! Nous y reviendrons en revanche un peu plus loin, puisque c’est surtout le bloc photo qui en bénéficie.

pixel 7a
Malgré sa puissance, le Pixel 7a a une légère tendance à chauffer lors d’une utilisation intensive de la photo. ©Benjamin Logerot/L'Éclaireur

Du reste, le smartphone est capable de faire tourner rapidement de multiples applications sans trembler, bien que nous ayons noté à quelques moments de petits crashs pas bien méchants. Autre point à souligner, le Pixel 7a peut avoir tendance à chauffer. C’est particulièrement le cas lors d’une séance photo ou vidéo un peu intense. Cette chauffe peut-elle affecter négativement les performances du téléphone ? Comme pour le reste, il faudra toutefois attendre les mesures de notre Labo Fnac pour en avoir le cœur net.

Photo

Comment prendre à défaut ce Google Pixel 7a sur le segment de la photo ? Déjà, le 6a proposait d’excellentes performances. Mais cette fois, Google s’est surpassé et nous livre de très belles choses. Le capteur principal est passé d’une résolution de 12 mpx à 64 mpx (f/1,9, 1/1,73 pouces) et l’ultra grand-angle à 13 mpx f/2,2.

Grâce aux algorithmes de Google, que l’on retrouve sur tous les smartphones Pixel, les photos prises, que l’on soit connaisseur ou complètement néophyte, apparaissent quasiment tout le temps dans une excellente qualité. Nous avons relevé une superbe retranscription des couleurs et de magnifiques contrastes par beau temps, faisant éclater le vert de la végétation et le bleu du ciel. Même de nuit, il est possible d’obtenir de superbes clichés, en faisant un peu plus attention à la quantité de lumière qui nous entoure toutefois.

Les algorithmes de Google ont cependant un peu tendance à faire ce qu’ils veulent sans nous demander notre avis. Il s’agit donc de bien prendre garde aux options activées et à ce qui s’affiche lorsqu’on veut prendre une photo. Mais, dans l’ensemble, nous avons été très emballés par la proposition du géant. Pour un tel prix, difficile de trouver mieux. Mention spéciale au mode Portrait, qui n’en fait jamais trop sur le flou d’arrière-plan et qui offre des prises de vues d’une grande qualité.

Autonomie

Cette année, Google a décidé d’installer une plus petite batterie sur son Pixel 7a, de 4 385 mAh. Selon l’entreprise, celle-ci permet une autonomie de « plus de 24 heures ». Dans une utilisation minimale, on s’en approche effectivement. Mais utiliser le smartphone de manière un peu plus intensive (en passant du temps sur les réseaux sociaux, en regardant des vidéos sur YouTube, etc.) fait baisser cette autonomie. Rien de bien grave là non plus, puisque vous ne devriez pas avoir à croiser le chemin d’un chargeur pendant toute une journée de travail, mais une petite déception tout de même.

La recharge est une nouvelle fois assez lente. Mais si l’on part du principe que celle-ci s’effectue la nuit en dormant, cela n’est pas un problème.

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