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Bob Dylan, Amy Winehouse, Patti Smith… Six biographies d’artistes à découvrir cet été

03 août 2023
Par Apolline Coëffet
Bob Dylan, Amy Winehouse, Patti Smith... Six biographies d’artistes à découvrir cet été
©Shutterstock

Si l’été appelle à la lecture, il s’impose comme l’occasion idéale d’en apprendre plus sur des artistes dont nous pensions déjà tout connaître. À cet effet, L’Éclaireur a sélectionné six biographies à (re)découvrir au mois d’août.

1 Amy, ma fille, de Mitch Winehouse

Disparue il y a 12 ans, Amy Winehouse continue de fasciner, si bien que Sam Taylor-Johnson est en train de réaliser un biopic sur sa vie. Contrairement au documentaire qui explorait les périodes sombres de l’artiste, le film a été approuvé par sa famille, et notamment par son père, Mitch Winehouse.

Quelques années auparavant, déjà décidé à mettre à mal les rumeurs qui gravitaient autour du décès de sa fille, celui-ci a écrit une biographie, sobrement nommée Amy (2012). Au fil des 328 pages qui composent l’ouvrage, entre photographies inédites et extraits de son journal intime, l’auteur évoque l’enfance de la chanteuse, ses débuts dans l’industrie musicale, son ascension fulgurante jusqu’à sa disparition, au sommet de sa gloire, à l’âge de 27 ans.

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2 Dylan électrique, d’Elijah Wald

James Mangold prépare, en ce moment même, un biopic consacré à Bob Dylan. Le long-métrage à venir puise son inspiration dans Dylan électrique (2017). L’ouvrage, écrit par le guitariste blues Elijah Wald, s’intéresse à un pan bien précis de l’existence du chanteur : le début de sa carrière. En juillet 1965, ce pionnier de la chanson aux sonorités électriques crée le scandale en montant sur la scène de Newport avec une guitare électrique. Le biographe et critique américain revient ici sur ce véritable tournant de l’histoire du rock en l’analysant dans ses moindres aspects.

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3 La Femme silencieuse : Sylvia Plath et Ted Hughes, de Janet Malcolm

Sortie en début d’année, La Femme silencieuse de Janet Malcolm propose une méditation sur l’art de la biographie en s’intéressant à l’existence de Sylvia Plath. L’ouvrage s’articule autour du couple qu’elle formait avec Ted Hughes, également poète. Au lieu de revenir sur sa vie tragique – souffrant de nombreux maux dont la dépression fait partie, elle met fin à ses jours à l’âge de 30 ans, le 11 février 1963 –, l’auteure interroge la manière dont son œuvre lui survit, de même que la façon dont se raconte son histoire.

Son exécuteur testamentaire n’était autre que son mari, et s’il a souhaité défendre cet héritage littéraire, celui-ci a tout autant cherché à se protéger en limitant notamment l’accès à ses textes. Par le biais de cette étude de cas, Janet Malcolm soulève ainsi les problématiques d’invisibilisation et d’appropriation dont les écrits des femmes font bien souvent l’objet.

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4 Delphine Seyrig, en constructions, de Jean-Marc Lalanne

Pour beaucoup, Delphine Seyrig n’était qu’une actrice renversante, une figure de proue du cinéma d’auteur des années 1960 et 1970. À l’occasion d’une biographie sortie en février dernier, le journaliste Jean-Marc Lalanne réhabilite la réalisatrice et militante que la décennie suivante, marquée par une restauration formelle et idéologique, a jugé radicale pour ses partis pris esthétiques et politiques. Cette relecture de la vie de l’artiste s’inscrit dans la récente redécouverte de son œuvre. Saluée pour ses choix cinématographiques et ses positionnements féministes, Delphine Seyrig s’impose comme une figure d’avant-garde, résolument contemporaine.

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5 La Gloire de mon père, de Marcel Pagnol

Souvenirs d’enfance de Marcel Pagnol est un incontournable du genre autobiographique. Cette série de quatre romans – dont La Gloire de mon père (1957) est le premier – raconte la jeunesse de l’auteur. Sous le soleil d’Aubagne, sa ville natale, jusqu’aux premières vacances passées dans les collines de Provence se dessine la France modeste du début du siècle dernier avec simplicité et bienveillance. Porté par une grande poésie, le récit invite au voyage, dans le temps et l’espace, et se présente comme une lecture idéale pour la saison estivale.

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6 Just Kids, de Patti Smith

« Just Kids commence comme une histoire d’amour et finit comme une élégie, brossant un inoubliable instantané du New York des années 1960-1970 », promet la quatrième de couverture de cet autre classique du genre, signé Patti Smith. L’ouvrage suit l’ascension de la poète et performeuse et de son compagnon, le photographe Robert Mapplethorpe. Alors âgés de 20 ans, tous deux se frayent un chemin dans la métropole et mènent une vie de bohème avec l’art pour seul guide. Au fil des pages, le lecteur s’immisce au cœur de cette communauté d’artistes hauts en couleur qu’accueille le Chelsea Hotel, croise Allen Ginsberg, Janis Joplin ou encore Lou Reed, et baigne dans cette vague d’intense créativité qui a façonné une époque.

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Article rédigé par
Apolline Coëffet
Apolline Coëffet
Journaliste