Décryptage

Les meilleurs livres de vulgarisation scientifique

02 juin 2021
Par Léon
Les meilleurs livres de vulgarisation scientifique

L’espace, l’univers, la vie sur Terre : pourquoi et comment ? Si vous faites partie des personnes qui ont opté pour un bac littéraire, ou plus de celles qui n’ont pas 10 doctorats en physique quantique, laissez vous guider par les ouvrages de vulgarisation scientifique. Parce que les connaissances peuvent et doivent être accessibles à tous·tes.

Qu’est-ce que la vulgarisation scientifique ?

De quoi parle-t-on précisément ?

Avant de vous recommander quelques titres clés, concentrons-nous dans un premier temps sur le concept de vulgarisation scientifique.  

Selon ce bon vieux Larousse, la vulgarisation scientifique consiste à « mettre à la portée du plus grand nombre, des non-spécialistes des connaissances techniques et scientifiques. » Rendre accessibles des connaissances à un public non expert, de manière pédagogique, c’est là tout l’enjeu de la vulgarisation.

Sur la forme d’article, elle peut reprendre les codes du journalisme traditionnel. Mais elle peut également se faire via des formats plus conséquents, comme les livres, dont nous parlerons plus tard.

De l’importance de la diffusion des connaissances

La vulgarisation scientifique n’a pas seulement pour objectif la diffusion et médiation des connaissances : elle est également liée de près ou de loin à des enjeux éthiques. Plus on connait et comprend le monde dans lequel on vit, plus on est en capacité de faire des choix en connaissance de cause.

Il faut aussi souligner que l’écart entre les connaissances et la population se creuse de plus en plus : les découvertes sont toujours plus pointues, et il est important de maintenir ce lien de médiation. Le risque principal étant une déconnexion de la recherche, pouvant aller à l’encontre des intérêts de la population : il est donc crucial que celle-ci puisse comprendre, et ait un droit de regard sur les avancées scientifiques.

Une pratique qui n’est pas exempt de critiques

La vulgarisation scientifique fait souvent l’objet de remises en question et critiques. Certaines personnes pointent du doigt la simplification des connaissances, qui biaiserait l’information. Ainsi, elle pourrait être détournée de son objectif initial dans le but d’attirer les lecteur·ice·s.

Du sensationnalisme à la manipulation, comme pour toutes les informations, il convient de traiter les contenus de vulgarisation scientifique avec un œil affuté, et de veiller à bien recouper les informations.

Les meilleurs livres de vulgarisation scientifique

Si Internet a largement conduit à démocratiser la pratique, les livres restent des valeurs sûres en terme de vulgarisation scientifique. Petite sélection des grands classiques :

Une brève histoire du temps de Stephen Hawking

Disparu il y a trois ans, Stephen Hawking était sans doute le physicien le plus célèbre de notre siècle. Notamment pour son livre Une brève histoire du temps, véritable best-seller cosmologique paru en 1988 et écoulé à plus de 10 millions d’exemplaires. Le Big-Bang et l’univers en expansion n’ont jamais été aussi concrets et intelligibles.

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L’Univers à portée de main de Christophe Galfard

Spécialiste de la physique théorique, le romancier Christophe Galfard a également eu pour conseiller pédagogique Stephen Hawking. C’est donc en connaissance de cause qu’il a écrit un ouvrage traitant des trous noirs et de l’espace-temps, L’Univers à portée de main, peuplé de mystères quantiques.

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Une histoire de tout ou presque… de Bill Bryson

Bill Bryson raffole des récits de voyage humoristiques. Il ne change pas la donne avec Une histoire de tout ou presque… dans lequel il traite de la science à travers le prisme du rire, tout en révélant à ses lecteur·ice·s une foule de choses sur la géologie, la biologie et les origines de l’univers. Qui a dit que la science était ennuyeuse ?

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Le Grand roman des maths de Mickaël Launay

Le mathématicien Mickaël Launay est également un Youtubeur. Sa chaîne explique avec pédagogie les dessous des mathématiques. Le Grand roman des maths, de la préhistoire à nos jours, qui a reçu le prix Tangente du livre en 2017, s’intéresse de façon ludique aux chiffres et à la géométrie. Et ce, en une fraction de secondes !

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Le Gène égoïste de Richard Dawkins

Après Charles Darwin, voici Richard Dawkins, qui, dans Le Gène égoïste, traite de l’Évolution, en s’appuyant sur la théorie de Georges C. Williams. Dawkins y explique la sélection naturelle, ainsi que la combinaison des gènes visant à la reproduction d’un organisme et d’ADN. Un livre qui se lit comme une véritable enquête.

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La Vie secrète des arbres de Peter Wohlleben

Et si les arbres étaient dotés de conscience, capables de sociabiliser et de communiquer ? Voici la thèse développée par le forestier Peter Wohlleben dans La Vie secrète des arbres. Ce best-seller s’appuie sur des faits scientifiques et révèle tous les secrets des arbres qui nous entourent. Et semble-t-il, ces derniers sont tout aussi organisés et intelligents que les humains.

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La Théorie du chaos de James Gleick

Le journaliste scientifique James Gleick a compilé les dernières découvertes scientifiques sur la théorie du chaos. La Théorie du chaos, vers une nouvelle science est donc un essai passionnant que l’on aime ou non les mathématiques. A noter qu’il fut finaliste du prix Pulitzer à sa sortie en 1987.

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Le Cou de la girafe. Des savants dans la savane de Léo Grasset

Vous prendrez bien un peu de biologie expliquée à tous·tes et pour tous·tes ? Le Cou de la girafe. Des savants dans la savane est un livre d’histoires naturelles contées de la manière la plus drôle et pertinente qui soit par le biologiste Léo Grasset. Ou comment tout savoir sur les rayures des zèbres, le régime politique des éléphants et autres informations capitales.

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Discours sur l’origine de l’univers d’Étienne Klein

Le physicien et historien des sciences Étienne Klein est notamment connu pour ses travaux de vulgarisation de la physique quantique et de la physique des particules. Avec Discours sur l’origine de l’univers, il apporte des compléments aux découvertes de Stephen Hawking et explique ce qui a permis la création de l’univers, rien que ça.

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Le Théorème du perroquet de Denis Guedj

Le Théorème du perroquet : voici un ouvrage de vulgarisation signé Denis Guedj. Il mêle sciences et fiction. On y suit l’enquête d’un libraire sur la mort mystérieuse d’un de ses amis, en plein cœur de l’Amazonie. Mais pour résoudre le fin mot de l’énigme, il lui faudra étudier les mathématiques…

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Le Théorème du parapluie de Mickaël Launay

Mickaël Launay n’est jamais le dernier pour faire part de trouvailles scientifiques étonnantes. Dans Le Théorème du parapluie ou L’art d’observer le monde dans le bon sens, on apprend que la Lune tourne en ligne droite et que notre perception du monde n’est pas forcément celle qu’on pense. Un ouvrage aussi ludique qu’étonnant !

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Tu mourras moins bête de Marion Montaigne

Tu mourras moins bête est une collection de bande dessinée signée Marion Montaigne. Prix du public au Festival d’Angoulême en 2013, on y suit le professeur Moustache qui pointe son scalpel sur le monde de la science avec humour et impertinence. Des livres adaptés en série d’animation en 2017.

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L’Origine des espèces de Charles Darwin

C’est sans doute l’ouvrage qui provoqua une véritable révolution scientifique à sa sortie en 1859, mais aussi toute une série de polémiques. L’Origine des espèces de Darwin est en effet le livre de référence pour son époque. Il aborde les thématiques de l’Évolution, de la sélection naturelle à la descendance avec modification. Un ouvrage à relire à la lumière de nos connaissances actuelles.

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Le Charme discret de l’intestin de Giulia Enders

Le saviez-vous ? Notre système digestif est en fait notre deuxième cerveau, source de la plupart de nos tourments : allergies, dépression, surpoids, certaines maladies… Giulia Enders, étudiante en gastroentérologie à Francfort signe avec Le Charme discret de l’intestin, un ouvrage didactique et intelligent, écoulé sans gargouillis à plus d’un million d’exemplaires.

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Aux sources de la vie d’Éric Karsenti

Le biologiste Éric Karsenti s’intéresse aux mystères de la vie sur Terre, à travers une expédition menée entre 2009 et 2013 autour du plancton marin, analysé sous toutes ses cellules. Il livre ses réflexions et découvertes dans Aux sources de la vie, qui donne encore davantage envie de protéger notre environnement si fragile.

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La Vie est belle : les surprises de l’Evolution de Stephen Jay Gould

Le grand professeur de Harvard Stephen Jay Gould, continue de dévoiler les mystères de l’Évolution dans La Vie est belle : les surprises de l’Evolution, en étudiant de près les fossiles du Schiste de Burgess vieux de 500 millions d’années. De quoi remettre en cause la théorie de Darwin tout en en conservant nombre de mystères encore irrésolus.

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