Prise en main

Notre test de la conteuse d’histoires Merlin : Made in France, écolo et pédagogique

15 décembre 2023
Par Milan Lebas
Notre test de la conteuse d'histoires Merlin : Made in France, écolo et pédagogique
©L'Eclaireur Fnac

La marque française Merlin propose une nouvelle option de conteuse pour enfant à travers une démarche éco-responsable. Nous avons eu l’occasion de la prendre en main, c’est maintenant l’heure de vous expliquer comment l’utiliser tout en vous donnant notre avis sur son contenu.

Le marché des conteuses d’histoires est en vogue depuis plusieurs années. Le développement des jouets autonomes et la limitation de plus en plus stricte de l’exposition aux écrans dès le plus jeune âge explique cette tendance, avec différentes variantes selon les marques. Après avoir pris en main la Toniebox et la Lunii, c’est vers la conteuse Merlin que nous nous sommes tournés afin de vous offrir la vision la plus complète possible de ces différentes options en matière de « boîtes à histoires ».

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Design et ergonomie

La conteuse Merlin est un projet responsable. L’ensemble de la « boîte » est conçu en France : carte électronique fabriquée dans le Nord (exceptés certains composants qui n’existent qu’en Asie), coques constituées à partir d’un plastique français provenant du Puys-de-Dôme, emballage composé de carton recyclé en Gironde, enceinte assemblée en Bourgogne, sacoche de transport dans les Vosges…

Au-délà de cette conception Made in France et éco-responsable très positive, la conteuse Merlin présente un design sobre et efficace : elle est facilement transportable avec une poignée intégrée sur le haut de l’enceinte, solide (les quelques chutes causées par la hâte de ma fille à vouloir l’essayer n’ont laissé aucune trace…), sa couleur verte fonctionne bien, et ses trois « zones de contrôle » arrondies ressortent bien.

Conteuse Merlin carton

Conteuse Merlin package

Au niveau de l’usage, la Merlin est très légère (250 grammes), petite (13x13x4cm) et son ergonomie bien pensée :

  • l’arrondi de gauche est un petit écran qui affiche des logos avec du texte permettant de savoir dans quel menu ou histoire on se trouve
  • le coeur au milieu permet d’ajouter des histoires ou chansons en favoris et de les retrouver dès que vous voulez en appuyant dessus
  • les 5 boutons composant le troisième arrondi permettent une navigation complète au sein de votre catalogue intégré (nous y reviendrons un peu plus loin

Conteuse Merlin face

Elle dispose d’environ 10 heures d’autonomie et se recharge à partir d’un câble USB-C fourni. Pour finir, la Merlin a une mémoire suffisante pour contenir 50 heures d’écoute, sachant que si vous atteignez la capacité maximale, il vous suffit de faire le tri dans l’application dédiée en archivant les histoires que votre enfant n’écoute plus.

En termes d’accessoires, Merlin propose un casque adapté aux enfants de la même couleur que votre conteuse, limité à 85 décibels et filaire (la conteuse dispose d’une prise jack latérale), ainsi qu’une sacoche de transport qui peut contenir la conteuse ainsi que le casque.

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Prise en main

Comment utiliser la conteuse Merlin

Comme pour toutes les conteuses d’histoires que j’ai pu tester pour l’instant, la configuration est d’une simplicité enfantine. Il vous suffit d’installer l’application dédiée (qui s’appelle Merlin sans surprise !) et de suivre les étapes pas à pas : se créer un compte, connecter l’enceinte au Wifi grâce au bouton latéral prévu, importer les histoires incluses lors de l’achat de la conteuse et faire ses premiers pas.

Conteuse Merlin boutons 1

Pour la mise en route de votre conteuse, un petit bouton latéral suffit, et c’est ensuite à vous de naviguer dans le menu grâce aux 5 boutons rouges : 

  • le bouton du milieu (play, pause) permet de cliquer pour sélectionner un menu et sous-menu puis de lancer une histoire
  • le bouton de droite permet de passer à l’histoire ou la chanson suivante s’il y en a plusieurs dans ce menu
  • les boutons haut et bas permettent de défiler entre les différentes histoires à sélectionner dans les menus, puis de régler le volume sonore pendant une écoute (plus fort en haut, plus faible en bas)
  • le bouton de gauche permet de revenir en arrière

Conteuse Merlin boutons 3

Si cette utilisation très simple et intuitive est facile à maitriser pour un adulte, il faut bien avouer qu’il faudra probablement attendre que votre enfant ait 5 ou 6 ans pour savoir s’y retrouver. Ce n’est pas forcément gênant puisque la Merlin est prévue pour des enfants âgés de 3 ans (avec l’aide de leurs parents logiquement) à 12 ans (usage autonome accessible). 

J’ai en tout cas trouvé ce petit écran arrondi situé à gauche très sympathique, on identifie vite les menus puis les histoires ou chansons qu’on veut sélectionner. L’idée d’ajouter un coeur pour mettre en favori ses contenus préférés est également très bonne puisque cela permet de simplifier l’accès à certaines histoires pour les plus jeunes enfants.

Sachez en tout cas que vous pouvez reconfigurer ces touches pour les modifier dans l’application Merlin, tout comme le volume sonore. C’est aussi un point très positif d’avoir la double option de paramétrer la conteuse directement en l’utilisant, tout en disposant de plus de possibilités de réglages au sein de l’application.

Conteuse Merlin boutons 4

Pour finir sur le test d’usage, il est important de parler de la qualité sonore. Merlin a travaillé main dans la main avec le fabricant français d’enceinte Elipson, ce qui est plutôt rassurant. J’ai trouvé que la conteuse produisait un son de qualité au vu de son gabarit, de son poids et des matériaux dont elle est constituée. Bien entendu, il ne faut pas s’attendre à un son 360 de qualité Hifi, à ce prix et vu l’usage du produit, ça n’aurait aucun sens.

Mais la restitution sonore des histoires est largement suffisante pour les écouter dans de bonnes conditions dans une pièce de taille raisonnable. Dans un grand salon, ça résonne un peu et il faut éviter de pousser le volume, qui est de toute façon limité pour des raisons évidentes de sécurité pour les plus jeunes. Pour l’écoute filaire, j’ai trouvé ça bien plus bancal et la restitution m’a semblé bien moins efficace (à savoir que j’ai testé avec des écouteurs et pas avec le casque Merlin que je n’avais pas).

Conteuse Merlin boutons latéraux

L’offre complète

L’un des aspects très importants qui différencient les conteuses est logiquement le catalogue de contenus disponibles (et le prix qui va avec éventuellement). Et de ce côté là, j’ai eu un énorme coup de coeur pour la Merlin ! Si la Toniebox a logiquement conquis ma fille grâce à ses figurines lui rappelant ses licences préférées, la conteuse Made in France a su l’attirer à travers son contenu puisqu’elle ne dispose pas de ces accessoires ludiques.

L’ensemble de ces contenus sont répartis en 4 grands univers une fois importés sur votre conteuse : 

  • Histoires : toutes les histoires de la littérature jeunesse, les livres, les contes… etc
  • Musique : de nombreuses compilations de chansons, des histoires autour de la musique (mention spéciale à Pierre et le Loup)
  • Documentaires : des contenus pédagogiques, pour découvrir l’Histoire, les sciences, des personnages célèbres, l’apprentissage des langues… etc
  • Calme : une sélection de moments calmes pour apaiser vos enfants, notamment à travers des séances de yoga adaptées, ou à travers des histoires douces prévues pour s’endormir.

Au sein de tous ces univers, Merlin offre de nombreux contenus variés. La marque dispose d’un partenariat avec les éditions Bayard, fleuron de la littérature jeunesse. Cela signifie que vous possédez gratuitement plusieurs histoires tirées des licences phares dont voici les plus connues : 

Conteuse Merlin appli histoires

C’est également Bayard qui propose les collections jeunesse célèbres telles que J’Aime Lire, Mes P’tits Docs, Pomme d’Api… etc. Autant vous dire que le catalogue est vaste, avec à la fois des héros connus pour tous les âges, des livres de découverte et d’éveils, énormément de contenus pédagogiques sur les animaux, l’histoire, la culture… etc.

Conteuse Merlin appli tri histoires age

Mais l’autre point fort de la conteuse Merlin est le partenariat signé avec Radio France. En tant que gros consommateur de podcast, j’étais curieux de voir ce qui était proposé. Et si tout le monde ne le sait pas, Radio France possède un catalogue impressionnant de contenus destinés aux enfants avec pas moins de 300 titres aussi variés que des histoires incarnées par des acteurs, des émissions de pédagogie et d’éveil, des contenus musicaux, des contes, des pastilles historiques, des formats de vulgarisation scientifique… Le tout entièrement gratuit !

Autant dire que Merlin est riche en contenus gratuits, ce qui est un énorme point fort quand on voit le prix raisonnable de la conteuse (contrairement à la Lunii qui ne propose qu’un livre complet lors de l’achat de la Fabrique à histoires). Et pour les plus gourmands qui veulent étendre leur collection, de nombreux contenus payants sont proposés parmi le catalogue Bayard Jeunesse : il faut compter entre 5 et 13 euros le contenu selon sa longueur (4,99 € pour 25 minutes d’écoute, 6,99 € pour 35 minutes, 12,99 € pour plus d’1 heure). On trouve dans le catalogue payant de nombreux grands classiques : Le Petit Prince de Saint Exupéry, Alice au Pays des Merveilles, les contes de Grimm et de Perrault, le conte musical mythique Emilie Jolie. 

Petit bonus pour ceux qui sont abonnés à certains magazines Bayard Jeunesse : récupérez chaque mois la version audio de votre magazine (souscrit depuis les sites France ou Belgique uniquement) pour l’écouter sur votre enceinte Merlin. Voici la liste des abonnements concernés : 

  • Mes premières belles histoires
  • Les belles histoires
  • Histoires pour les petits
  • J’apprends à lire
  • Mes premiers J’aime Lire
  • J’aime Lire

 Conteuse Merlin appli radio france 2

On peut également payer pour écouter certains grands classiques disponibles chez Gallimard Jeunesse : Le Petit Nicolas, le Gruffalo, certains livres de Jean-Philippe Arrou-Vignod… etc. Bref, il y en a pour tous les goûts !

Conteuse Merlin logo

Conclusion

Les points positifs

– Made in France et éco-responsable

– Application très complète

– Installation simple, usage ergonomique

– Catalogue gratuit très important

– Son de qualité suffisante

– Nombreux contenus éducatifs grâce à Radio France

Les points négatifs

– Moins accessible aux plus jeunes (entre 3 et 4 ans)

– Restitution sonore très moyenne avec un casque ou des écouteurs filaires

Conclusion

La conteuse Merlin est une excellente idée cadeau, je vous le garantis ! Made in France, éco-responsable, elle dispose d’une très bonne durée de vie avec un catalogue de contenus dense de 3 à 12 ans. Les plus jeunes auront surement besoin d’aide pour l’utiliser au départ, mais elle peut rapidement devenir un jouet éducatif particulièrement efficace pour favoriser l’éveil et l’apprentissage de vos enfants avant l’inévitable rencontre avec les écrans…

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Article rédigé par
Milan Lebas
Milan Lebas
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