Test Labo

Test Labo de Starlink, la promesse d’un internet par satellite réinventé est-elle tenue ?

03 mars 2024
Par Lionel Costa, Sofian Nouira
© Starlink
© Starlink

Dans un monde numérique où l’accès à Internet est essentiel, la solution Starlink de SpaceX émerge comme une petite révolution, promettant une connectivité rapide, fiable et globale. Mais qu’en est-il réellement ? Le Labo Fnac s’est penché sur la question.

De nos jours, internet est devenu indispensable. Que ce soit pour faire des démarches en ligne, acheter des biens ou simplement se détendre, le web s’est invité dans notre quotidien depuis longtemps. Pourtant, dans ce monde où l’accès à internet est devenu primordial, il existe toujours en France des zones blanches, c’est-à-dire où l’accès aux réseaux fixes et mobiles est faible, voire inexistant. Au-delà de ces cas extrêmes, de nombreuses communes n’ont pas encore accès à la fibre. De sorte que leurs habitants se retrouvent avec des connexions souvent faméliques. Pour tous ces utilisateurs, il existe une sorte de solution miracle : internet par satellite. Néanmoins, ce n’est là encore pas le Graal, dans la mesure où les connexions ne sont pas forcément du niveau de celles de la plus basique des offres de fibre optique. Sans parler d’un prix généralement élevé et même d’une enveloppe de données (fair use) à ne pas dépasser.

Une constellation de satellites

Si cette technologie a longtemps été perçue comme coûteuse et peu performante, Starlink, une filiale de la société SpaceX d’Elon Musk, vient bouleverser ce paysage. L’offre de cette société se distingue par sa facilité d’installation et d’utilisation. Le kit, composé d’une parabole, d’un routeur et des câbles nécessaires, promet une mise en service intuitive. Que ce soit sur une surface plane, un toit de caravane ou une cheminée, l’installation s’adapte à divers contextes. Le fonctionnement repose sur une connexion Wi-Fi au routeur Starlink, lui-même connecté à la parabole qui dialogue avec l’un des 4800 satellites en orbite basse. Cette proximité avec la Terre, à environ 550 km d’altitude, réduit considérablement le temps de réponse, offrant une expérience utilisateur fluide et réactive. L’innovation majeure de Starlink réside dans la fréquence utilisée pour le transfert de données. Opérant entre 17 et 30 GHz, les bandes de fréquence K et Ka garantissent un débit élevé, tout en étant particulièrement sensibles aux obstacles. Cependant, dans l’espace, cette contrainte s’estompe, permettant ainsi un échange de données rapide et sans perturbation.

La promesse est-elle trop belle pour être vraie ? C’est ce qu’a voulu vérifier notre Labo Fnac. Le test, réalisé à Massy, au sud de Paris, a démontré la simplicité de l’installation et l’efficacité du système. Nous vous en proposons ici une version textuelle résumée. Mais nous vous invitons à regarder la vidéo en début d’article pour avoir toutes les informations.

Le test du Labo Fnac

Après une mise en place et une initialisation qui prennent entre 5 et 15 minutes, la navigation sur internet est immédiate et sans restriction. Les performances, bien que sujettes à des variations en fonction de multiples facteurs, s’avèrent impressionnantes. Avec un débit descendant moyen de 150 MB/s et un débit montant pouvant atteindre 30 Mbit/s, Starlink se positionne comme une solution robuste, surpassant largement les offres d’Internet par satellite traditionnelles. L’aspect disruptif de Starlink ne se limite pas à ses performances. Avec une latence réduite, permettant des activités en temps réel telles que les jeux en ligne ou les visioconférences, le service se distingue nettement de ses concurrents. De plus, la densité de sa constellation de satellites assure une couverture globale et continue, un atout majeur pour ceux situés dans des zones peu desservies par les réseaux terrestres.

Cependant, Starlink n’est pas sans contraintes. La nécessité d’une vue dégagée vers le ciel peut être un frein pour certains utilisateurs, notamment en milieu urbain. Malgré cela, l’offre de Starlink se révèle être une solution prometteuse et performante pour ceux en quête d’une connexion fiable, particulièrement dans des zones reculées ou mal desservies. La promesse de Starlink, validée par nos tests, semble donc être tenue, offrant une alternative crédible et performante pour l’accès à internet.

Article rédigé par
Lionel Costa
Lionel Costa
Responsable du développement et Communication
Sofian Nouira
Sofian Nouira
Journaliste