Sélection

Les meilleurs livres de Charles Bukowski

15 septembre 2023
Par Melanie C.
Les meilleurs livres de Charles Bukowski

Si en France, on associe trop souvent Charles Bukowski à une apparition télévisée particulièrement éthylique dans Apostrophes, auprès de Bernard Pivot, l’écrivain américain devrait davantage briller pour son œuvre. Explorateur des marges et critique d’une société à la dérive, il reste un « classique moderne » des plus intéressants pour comprendre une certaine Amérique. Sélection de quelques-uns de ses meilleurs ouvrages.

1. Journal d’un vieux dégueulasse

Audace typographique, d’une part : Charles Bukowski, par souci de marginalité, refuse les majuscules lorsqu’il écrit les chroniques devenues Journal d’un vieux dégueulasse. Audace thématique de l’autre, ces courts textes narrant par le menu la vie d’errance, de sexe, de turf et d’alcool qui occupe l’écrivain dans les années 1960. Textes fondateurs d’une esthétique des plus sombres et d’une critique violente de la société, ces nouvelles autobiographiques sont une parfaite introduction au reste de son œuvre.

2. Contes de la folie ordinaire et Nouveaux contes de la folie ordinaire 

Pour des raisons éditoriales, le recueil américain Erections, Ejaculations, Exhibitions and General Tales of Ordinary Madness est paru en français en deux volumes, nommés Contes de la folie ordinaire et Nouveaux contes de la folie ordinaire. Ils ont permis de populariser le style Bukowski, fait de grossièreté éthylique (l’auteur y vante son addiction « aux putes, aux bourrins et au scotch »), d’humour cynique et d’un regard plein de désespoir sur le monde. Se mettant en scène lui-même ou ayant recours à des prête-noms fictionnels, l’écrivain américain excelle dans ses récits courts et pour le moins édifiants.

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3. Le Postier

Le premier roman du truculent Charles Bukoswki, publié en 1971, prolonge sa veine autobiographique. Inspiré de ses souvenirs, Le Postier narre le parcours d’Hank Chinaski, un de ses alter ego, qui devient employé au courrier après qu’on lui a expliqué que la poste embauchait n’importe qui. La verve de l’écrivain américain et les obsessions déployées dans ses nouvelles se transposent avec bonheur dans une fiction plus longue qui nous en apprend plus sur son existence un brin chaotique !

4. Women

S’il n’est pas à proprement parler un écrivain romantique, tant s’en faut, la sensibilité poétique de Charles Bukowski a séduit plus d’une belle. Ses histoires d’amour et de stupre se retrouvent mêlées dans Women, un roman qui le voit raconter par le menu différentes aventures qui sont çà et là abordées dans ces nouvelles des années 1960-1970.

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5. Hollywood 

La vie et l’œuvre (très liées) de Charles Bukowski a inspiré le film Barfly à Barbet Schroeder. C’est l’écrivain (incarné à l’écran par Mickey Rourke) lui-même qui en rédigea le scénario, ainsi que le roman Hollywood, qui raconte, dans la même veine truculente et désespérée qu’à l’accoutumée, les coulisses de ce projet et le petit milieu du cinéma. Un exercice de style qui lui a permis de changer de thématiques !

6. Pulp

On a souvent comparé, en France, le seul pays où il fut vraiment révéré, Bukowski à Céline. De fait, l’écrivain américain a mis en scène son homologue français dans son ultime ouvrage Pulp, paru de façon posthume dans les années 1990. Polar quelque peu surréaliste (un détective cherche l’auteur de Voyage au bout de la nuit qui ne serait pas mort à Meudon en 1961), ce dernier roman est peut-être l’un des plus drôles et extravagants de l’un des plus grands iconoclastes du XXème siècle.

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Article rédigé par
Melanie C.
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