Sélection

Ohio Players, Tracy Chapman, John Legend… : les artistes venus de l’Ohio

15 avril 2024
Par Christophe Augros
Ohio Players, Tracy Chapman, John Legend... : les artistes venus de l'Ohio

Le groupe Black Keys a baptisé son nouvel album « Ohio Players », comme le fameux groupe du même nom. L’Ohio, Etat du Nord des Etats-Unis, a une histoire culturelle riche, notamment en musique. L’occasion pour nous de vous présenter quelques-uns de ses illustres protagonistes et leur histoire.

Histoire rapide

L’Ohio, Etat du Nord des USA, compte 11 500 000 habitants. Il est le 7e Etat le plus peuplé du pays. Ses villes principales sont Cleveland, Cincinnati et Columbus. Les Afro-Américains en ont fait un haut lieu de leur culture depuis un siècle. Si blues et jazz y sont profondément enracinés, le funk et la soul en ont assuré le prestige et la réputation ces 60 dernières années, avec pour point culminant les années 1980.

La soul music de l’Ohio  

Isley Brothers 

Isley est formé en 1954 à Cincinnati. Une carrière qui couvre presque sept décennies, de la soul au R&B moderne en passant par le funk. La famille Isley est grande et le groupe a été tour à tour composé par plusieurs générations du clan. En 1964, ils recrutent un jeune guitariste du nom de Jimmy James. Celui-ci sera plus connu ensuite sous le nom de… Jimmy Hendrix.  

Les meilleurs titres : This Old Heart Of Mine / I Turned You On / It’s Your Thing / That Lady Pts 1 & 2 / Live It Up pts 1 & 2 / Fight The Power / For The Love Of You pts 1 & 2 / Harvest For The World / Groove With You / I Wanna Be With You pts 1 & 2 / Between The Sheets 

Album de référence :  Les indispensables 

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Bobby Womack 

Il est né en 1944 à Cleveland. Les années 1960 et 1970 portent son empreinte. Guitariste et chanteur, il était également un compositeur redoutable. En tant que guitariste, il a été une influence importante pour Jimi Hendrix et a travaillé avec la légende Sam Cooke. C’est d’ailleurs ce dernier qui baptisera son groupe The Valentinos, groupe qui accompagnera un temps James Brown sur scène. Bobby Womack sera aussi guitariste pour Ray Charles ou Aretha Franklin. En solo, il ne crée pas moins de 31 albums entre 1967 et 2012, lorsqu’il se retire avec un dernier chef d’œuvre, The Bravest Man In The Universe. Il décède le 27 juin 2014.  

Les meilleurs titres : Across 110th Street / I Wish He Didn’t Trust Me So Much / Stupid / Woman’s Gotta Have It / The Look Of Love 

Album de référence : The Bravest Man In The Universe

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Le funk, symbole de l’Ohio

Zapp

Le groupe Zapp a profondément marqué la musique noire dans les années 1980. Faisant partie du patrimoine afro-américain, il était composé de la famille Troutman dont le guitariste et chanteur Roger était le leader charismatique. Une particularité importante à leur musique : l’utilisation du vocoder sur les voix. Stevie Wonder l’avait déjà fait à une ou deux reprises, mais Zapp en a fait sa marque de fabrique. Autres caractéristiques du groupe : de terribles riffs de guitare et la tradition du blues sur leurs albums funk. Les compositions de Zapp seront reprises dans d’innombrables samples par les rappeurs des années 1990, 2Pac et EPMD en tête.

Les meilleurs titres : More Bounce / Dancefloor / Heartbreaker / I Can Make You Dance / It Doesnt’ Really Matter / Computer Love / You’ve Got Mail. 

Album de référence : The New Zapp IV U

Ohio Players

Formé en 1959 à Dayton, ce groupe est l’un des emblèmes de l’Etat mais aussi de la musique noire américaine. Il dénombre 20 albums entre 1968 et 1996 même si leur grande période reste la décennie 1970. Les Ohio Players jouaient un funk pur, authentique, dominé par des cuivres et des rythmiques énergiques calibrées pour la danse. Leur musique a été samplée de nombreuses fois dans le rap parce qu’ils font partie du patrimoine afro-américain. Beaucoup de rappeurs ou d’artistes de R&B ont grandi en les écoutant. Pour plusieurs générations, aux USA comme en Europe, le titre du nouvel album des Black Keys fait immédiatement référence à ce groupe.

Les meilleurs titres : Pleasure / Laid It /Skin Tight / Fire / I Want To Be Free / Honey / Sweet Sticky Thing / Love Rollercoaster / Precious Love / Merry Go Round / Body Vibes / O-H-I-O 

Album de référence : The definitive collection

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Bootsy Collins

Né en 1951 à Cincinnati, ce bassiste chanteur a révolutionné le rôle de la basse dans l’ensemble. Durant ses soixante ans de carrière,  il a joué dans les JB’s de James Brown, dans son groupe le Bootsy’s Rubber Band et dans les formations Parliament / Funkadelic de son pote George Clinton. C’est clairement une institution du funk et a composé 18 albums entre 1976 et 2020. En 1989, la formation Deee-Lite a connu un succès planétaire avec la reprise de sa chanson Groove Is In The Heart. Un immense artiste, et immense carrière.

Les meilleurs titres : I’d Rather Be With You / The Pinocchio Theory / Hollywood Squares / Fat Cat / Home Of Da Freaks /Off Da Hook / Ever Lost Your Lover / Party Lick A Ble’s

Album de référence : Fresh Outta « P » University

Pop et R&B  : les stars de l’Ohio

John Legend

Cet acteur, musicien et producteur est né dans l’Ohio, à Springfield. En vingt ans, il s’est imposé comme un très grand du R&B contemporain. John Legend a chanté avec les plus grands du genre comme Janet Jackson, Estelle, Alicia Keys, Jay-Z et bien d’autres. Avec 12 albums en 20 ans, il est le digne héritier des stars du funk des années 1970 et 1980.

Les meilleurs titres : Let’s Get Lifted / Ordinary People / Green Light (feat. Andre 3000) / Save Room / Heaven / It’s Over / All Of Me / Tomorrow / What You Do To Me / Same Old Story / The Believer (avec Common) / Wake Up Everybody (avec les Roots et Melanie Fiona) / Stardust

Album de référence : Love In The Future

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Tracy Chapman

Cette chanteuse et guitariste folk est née à Cleveland en 1964. En 1988, le premier album de Tracy Chapman est une vraie détonation dans la musique. Depuis, après 8 albums entre pop, folk et blues et de nombreuses récompenses, elle est l’une des rares artistes pop de l’Etat. Mais sa passion pour la soul est forte. D’ailleurs, en 2015, elle interprétait une reprise renversante et inoubliable du standard Stand By Me de Ben E.King.

Les meilleurs titres :  Talkin’ Bout’ A Revolution / Fast Car / Across The Lines / Freedom Now / Be Careful Of My Heart / Bang Bang Bang / Woman’s Work / Heaven’s Here On Earth / Give Me One Reason / Telling Stories / In The Dark / I Did It All

Album de référence : Tracy Chapman

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Article rédigé par
Christophe Augros
Christophe Augros
Disquaire à Fnac Chambéry
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