Sélection

Les meilleurs livres pour apprendre les échecs

14 septembre 2023
Par Antoine
Les meilleurs livres pour apprendre les échecs

Depuis la sortie de la série Le Jeu de la dame, les échecs sont redevenus tendance, et donnent envie de se mettre devant l’échiquier. Rien de tel que de se plonger dans la littérature pour apprendre et s’améliorer au jeu : de nombreux ouvrages proposent méthodes et parties commentées pour mieux saisir les principes du jeu et comprendre les astuces pour gagner. Voici une sélection de quelques-uns des meilleurs livres pour débuter, se perfectionner et remporter la victoire !

Pour les débutants :

1064 exercices pour bien débuter aux échecs de Stéphane Escafre

C’est l’un des livres les mieux adaptés à l’apprentissage rapide des échecs : 1064 exercices pour bien débuter aux échecs fait entrer progressivement le lecteur dans les arcanes du roi des jeux. C’est par la pratique des exercices que les débutants pourront maîtriser de plus en plus de bases, en commençant très simplement par le mouvement des pièces pour finir par les combinaisons et les mats très techniques. Un manuel didactique idéal ! 

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Bréviaire des échecs

Ecrit dans les années 1930 par le champion Xavier Tartakover, le Bréviaire des échecs a aidé bien des débutants à apprendre les rudiments des échecs. Dans un ton très enjoué, les mille et un conseils de ce livre présentent le B-A-BA du jeu dans sa forme « classique » : les ouvertures les plus courantes, les milieux de partie et les finales sont ainsi étudiés au cours du livre.

L’ouvrage comprend en outre des miniatures commentées de célèbres parties de l’Histoire. Bien qu’aujourd’hui moins pointu que des manuels récents ayant intégré les évolutions du jeu, ce livre permet aux jeunes joueurs de se mettre dans la peau des débutants d’une autre époque : c’est probablement le livre qu’aurait connu Beth Harmon, héroïne du Jeu de la dame de Walter Tevis, si elle avait existé ! 

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Gagner aux échecs (même quand on débute)

Aujourd’hui, le jeu d’échecs a trouvé une nouvelle popularité grâce à Internet : les plateformes comme Lichess et les sites de vidéo comme YouTube et Twitch accueillent des Grands Maîtres et des professeurs, ainsi que la retransmission de parties rapides, en bullet ou en blitz.

Kevin Bordi fait partie de ses joueurs émergents, à la fois professeur et vidéaste. Avec le maître international Samy Robin, ils ont consigné par écrit leurs meilleurs conseils pour débuter dans Gagner aux échecs (même quand on débute). Paru en 2021, le livre propose une approche pragmatique et graphique du jeu : en plus de centaines de diagrammes d’analyse et de commentaires associés, l’ouvrage montre comment construire une partie de A à Z pour mettre mat son adversaire. De quoi apprendre la théorie à travers la pratique et faire rapidement la différence ! 

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Principes fondamentaux des échecs

Légende des échecs, José Raúl Capablanca fut champion du monde et reste considéré comme le meilleur joueur de l’époque classique. La clarté de son jeu et sa manière d’aborder les finales lui ont permis d’écrire un best-seller, lu par tous les apprentis dans les clubs : Les principes fondamentaux des échecs. Idéal pour bien débuter, ce manuel se lit rapidement et permet, grâce à des exercices bien menés, d’acquérir un bon bagage théorique et certains automatismes. 

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Pour les joueurs qui souhaitent progresser :

La stratégie moderne aux échecs

Réaliser une partie cohérente et minimiser les erreurs : telle est la clé pour faire la différence. Pour cela, l’étude de la stratégie dans son ensemble apporte un vrai plus aux joueurs souhaitant progresser. La Stratégie moderne aux échecs se propose de revenir sur les moyens de parvenir à imposer son jeu à « long terme ». Ludek Pachman explique les fondamentaux des échecs à cette occasion et offre de nombreux commentaires de parties pour mieux saisir cette approche globale du jeu.  

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Les échecs pour les nuls

Comme tous les livres de la collection « Pour les nuls », Les échecs pour les nuls aide à survoler un sujet pour ensuite l’approfondir. En l’occurrence, il permet d’apprendre la marche des pièces et les règles du jeu puis à s’initier progressivement aux mouvements tactiques simples. Petit à petit, en suivant les différents diagrammes d’explication, on comprend grâce à une méthode adaptée comment construire ses parties et progresser efficacement ! 

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Le Nouveau Guide des échecs

Plusieurs fois réédité, Le Nouveau Guide des échecs aborde le jeu sous toutes ses facettes. Outre des chapitres particulièrement intéressants consacrés à l’histoire du jeu et de ses joueurs, une méthode d’initiation complète se trouve dans les pages de ce livre érudit.

De nombreuses parties commentées viennent ensuite aider les joueurs à comprendre la stratégie et l’évolution des différentes ouvertures et combinaisons au cours du temps. Enfin, une vaste partie du livre est consacrée aux compositions, qu’il s’agisse des problèmes ou des études de fin. De quoi adopter la gymnastique mentale nécessaire à votre progression. 

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Pour certaines phases du jeu d’échecs :

Les secrets de l’initiative aux échecs

Prendre l’ascendant psychologique et passer à l’offensive, même avec les Noirs, est une des clés du jeu. C’est même un art que dépeint Xavier Parmentier dans Les Secrets de l’initiative aux échecs, un livre essentiel pour réussir à surprendre et à déborder ses adversaires lors de parties compliquées. Via des exercices et une approche globale, c’est l’un des ouvrages à connaître sur le bout des doigts lorsque l’on veut aborder un tournoi ou débuter les compétitions échiquéennes ! 

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Mon premier répertoire d’ouvertures (en deux tomes)

Bien débuter une partie en connaissant les avantages et les inconvénients des ouvertures : tout joueur confirmé sait que les vingt premiers coups permettent de prendre l’avantage. Les ouvertures et les défenses sont donc aux échecs ce que les gammes sont à la musique : il faut les connaître absolument pour maîtriser l’ensemble des paramètres d’une partie. Mon premier répertoire d’ouvertures (en deux tomes, un volume pour les Blancs, un deuxième pour les Noirs) propose d’en apprendre les plus importantes, les plus efficaces, que l’on soit à l’attaque ou en défense.

Basé sur de solides outils d’analyse, cet ouvrage vous guidera vers des milieux de partie choisis plutôt que subis, grâce à un répertoire accessible et particulièrement étudié pour simplifier l’approche de la théorie échiquéenne. 

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Le Jeu positionnel aux échecs

Il y a trois questions centrales à se poser pour aborder les milieux de partie : vous les découvrirez en lisant Le Jeu positionnel aux échecs, l’une des méthodologies de Jacob Aagaard, grand spécialiste de la pédagogie échiquéenne. Accompagné de cet ouvrage et de ses nombreux exercices, à vous de trouver les meilleurs coups pour prendre un avantage tactique suffisant lors de parties complexes. 

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Les 100 finales qu’il faut connaître

Les 100 finales qu’il faut connaître aborde un point crucial qui est parfois lésé dans la théorie échiquéenne : les fins de partie ont une importance considérable. Avec cette méthode, Jésus de la Villa Garcia, entraîneur réputé, vous propose d’apprendre les schémas essentiels pour maîtriser cet aspect du jeu, que ce soit lorsque vous cherchez le mat ou à rattraper un milieu de partie défavorable en trouvant le nul. Ce livre contient l’ensemble des positions pour maîtriser cet aspect du jeu ! 

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Bobby Fischer – Une étude de son approche des échecs

Connaître le répertoire des grands champions est essentiel pour progresser. Grâce aux monographies consacrées à tel ou tel grand maître, l’on peut essayer de se mettre à leur place et d’entrer dans leur mécanisme de pensée. Elie Agur a ainsi analysé les parties de Bobby Fischer pour mieux nous livrer l’héritage échiquéen du prodige américain dans l’ouvrage Bobby Fischer : une étude de son approche des échecs.

Champion du monde précoce, il a révolutionné le jeu avec ses manies déconcertantes et ses coups de génie, et ce dès son plus jeune âge. L’auteur nous explique comment ses stratégies les plus ingénieuses peuvent être analysées et reproduites, et revient au cours du livre sur certains des moments les plus magiques de la courte carrière d’un champion iconoclaste. 

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La Vie est une partie d’échecs

Garry Kasparov a marqué l’Histoire, tant comme champion d’échecs inamovible que par ses engagements. Pour revenir sur ses parties, ses combinaisons et ses coups gagnants, il a choisi de montrer comment la réflexion sur les échecs avait une portée dans le quotidien. C’est le sens de La Vie est une partie d’échecs, un ouvrage majeur pour comprendre l’homme et le joueur et montrer que la petite gymnastique mentale des échecs a une importance sur notre destin ! 

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