Décryptage

Cinq rivalités qui ont fait l’histoire de la musique

01 novembre 2023
Cinq rivalités qui ont fait l’histoire de la musique
©Getty Images

À la guerre comme en musique, pour entrer dans la légende, il faut trouver un ennemi à sa hauteur. Tour d’horizon des affrontements musicaux qui ont fait l’histoire.

Si, par définition, la création artistique est un lieu de conflits, de chocs et de révolutions entre les styles, les époques et les générations, la musique est un milieu à part dans lequel les oppositions sont un moteur du développement d’une industrie culturelle de masse. Qui ne connaît pas l’histoire de Mozart et de Salieri ? Cette première rivalité retentissante entre deux compositeurs de génie, deux symboles du XVIIIe siècle, a résonné dans toute l’Europe et consacré la musique comme le domaine artistique à la mode, un art en pleine effervescence.

Depuis la fin des années 1950 et l’avènement de la musique comme divertissement populaire et donc comme un enjeu économique, le clash est ainsi devenu monnaie courante. Inventés de toutes pièces pour alimenter un business florissant ou véritables affrontements entre deux conceptions artistiques, les duels épiques entre groupes iconiques et popstars colériques sont légion. Retour sur un demi-siècle de rivalités musicales qui ont déchainé les passions.

| The Beatles vs The Rolling Stones : la rivalité coup de com’

Au carrefour des années 1960 et 1970, une révolution musicale venue du Royaume-Uni déferle sur le monde et deux groupes de légende trustent à tour de rôle les sommets des charts. D’un côté, les sympathiques Beatles, de l’autre, les infréquentables Rolling Stones.

Très vite, les médias jouent sur cette opposition de style et fabriquent de toute pièce une rivalité féroce, laissant entendre que Mick Jagger et Paul McCartney ne s’apprécieraient pas, que les Rolling Stones représentent la gauche et l’underground, alors que les Beatles sont l’incarnation d’un idéalisme bourgeois. Même les producteurs des deux groupes s’amusent de ce petit manège. Ils ne font rien pour faire taire les rumeurs, elles sont bonnes pour les affaires.

Résultat, encore aujourd’hui dans la culture populaire, on oppose ces deux monuments comme s’ils avaient passé leur vie à s’affronter. Mais la réalité est toute autre et ce sont même les Beatles et notamment Georges Harrison qui ont participé à l’éclosion des Stones. Tout au long de leur carrière, un respect mutuel a nourri leur relation. Comme un symbole, les Beatles ont même offert une chanson aux Stones, un titre devenu culte, I Wanna Be Your Man.

| Prince vs Michael Jackson : deux rivaux pour un trône

Ils sont nés la même année, ont baigné dans les mêmes influences musicales et ont connu la gloire au même moment. Devenus des icônes de la pop au début des années 1980, Prince et Michael Jackson se haïssaient. Pour une simple bonne raison : il n’y a pas assez de place pour deux génies, deux mégalos colériques, sur le trône de la musique mondiale. On pouvait s’attendre à une rivalité électrique, mais l’affrontement se joue plutôt en coulisse à coups de moqueries, d’affronts et de vexations.

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Michael Jackson monte sur scène lors d’un concert de l’idole James Brown et fait tout pour énerver Prince, venu assister au show. Michael Jackson propose à Prince d’enregistrer Bad avec lui, il refuse en expliquant que le morceau est mauvais. Prince joue un solo de basse a quelques centimètres de la tête, médusée, du King of Pop lors d’un concert.

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Cette relation fratricide a alimenté leur carrière et dissimulait une forme de jalousie respective. Prince enviait le sens du spectacle de Michael Jackson, tandis que Michael Jackson rêvait de la perfection musicale de Prince. Qui n’a jamais rêvé d’un duo entre Prince et le Roi de la pop ?

| Johnny Hallyday vs Claude François : la rivalité made in France

©Bertrand Rindoff Petroff

Il fallait bien une opposition franco-française dans notre sélection. Et quel duel de titans ! Entre Johnny Hallyday et Claude François, les deux plus grandes stars des années 1970, c’était la guerre. Installé bien confortablement au sommet depuis quelques années, Johnny Hallyday voit l’arrivée de Cloclo, qu’il surnomme « le nain », comme une menace.

De son côté, Claude François se fait un malin plaisir à faire vaciller l’hégémonie du rockeur et de sa musique, qu’il trouve vulgaire. On truque les chiffres du hit-parade, on fait jouer ses relations pour annuler les radios du rival ou déprogrammer ses tubes : tous les coups sont permis dans cette bataille d’égo et ce combat de gros machos.

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| Tupac Shakur vs Norotious Big : rivaux jusqu’à la mort

L’histoire du rap est traversée par la culture du clash. Que ce soit en danse ou en chant, le hip-hop considère les « battles » comme un processus créatif à part entière. Alors, forcément, cela fait naître des rivalités. Si on ajoute à cela l’opposition de fait aux États-Unis entre les rappeurs East Coast et les rappeurs West Coast, vous obtenez une poudrière prête à exploser.

Au milieu des années 1990, le rap est en plein essor, il déferle partout et une rivalité cristallise les passions, celle entre Tupac Shakur et Notorious B.I.G. Ils sont pourtant amis et apprécient leur travail respectif. Mais la tension entre Est et Ouest est trop forte et leur monte à la tête. Tupac est violemment agressé à New York dans la nuit du 30 novembre 1994, il survit à deux balles dans la tête et accuse immédiatement « Biggie » d’être à l’origine de cette tentative d’assassinat.

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Si Biggie nie en bloc, les choses s’enveniment et une guerre éclate entre les deux rappeurs et leur entourage. Venu assister à un combat de Mike Tyson à Las Vegas, Tupac est assassiné dans sa Cadillac blanche en juin 1996. Moins d’un an plus tard, Notorious B.I.G. est à son tour assassiné à Los Angeles, au sortir de la cérémonie des Soul Train Music Awards. Une conclusion tragique pour deux génies et surtout deux potes victimes d’un système qui pousse à la violence.

| Britney Spears vs Christina Aguilera : les meilleures ennemies

Toutes les deux découvertes grâce au Mickey Mouse Club aux côtés notamment de Justin Timberlake et Ryan Gosling, les deux pop stars sont loin d’être les meilleures amies du monde. Le principal problème : leur ressemblance. Même coupe, même style, même musique et donc même public. Dans un star-système des années 2000 très masculin, si ce n’est machiste, toujours à la recherche de rivalités féminines, elles étaient les proies idéales.

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Opposées tout au long de leur carrière, elles ont fini par croire que cette rivalité était bien réelle. Même la queen Madonna a essayé de recoller les morceaux en embrassant les deux blondes lors d’une scène devenue culte lors des MTV Awards 2003, mais rien n’y a fait.

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| Bonus : Noel Gallagher vs Liam Gallagher, la rivalité fratricide

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On ne pouvait pas conclure cet article sans dire un mot de la rivalité qui déchire la fratrie Gallagher depuis des années. En plus de leur opposition avec le groupe Blur, les deux fondateurs d’Oasis ont trouvé le moyen de se pourrir la vie tout au long de leur carrière et donc de sacrifier l’existence d’un groupe de légende. Mention spéciale à Liam et à son tempérament de feu.

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