Sélection

Les meilleurs livres sur les Jeux Olympiques

08 juillet 2024
Par Nathalie
Les meilleurs livres sur les Jeux Olympiques

Les Jeux Olympiques de Paris 2024 approchent à grands pas, et l’excitation monte à travers le monde. Pour les passionnés de sport, les amateurs d’histoire ou les curieux, une multitude de livres offrent une plongée dans l’univers olympique. Que vous soyez intéressés par les anecdotes historiques ou les exploits des athlètes, cette sélection d’ouvrages, allant des beaux livres illustrés aux récits captivants et inspirants, sans oublier les livres pour les enfants, répondra à vos attentes.

Une brève histoire des Jeux Olympiques

La première édition des Jeux Olympique s’est déroulée en 776 avant J.-C., à Olympie, en Grèce, en l’honneur du roi des dieux, Zeus. Les compétitions avaient lieu tous les quatre ans et seuls les hommes grecs libres pouvaient y participer, les femmes n’étaient pas autorisées à assister aux jeux… Les épreuves comprenaient la course à pied, le lancer du disque, le saut en longueur, la lutte et la boxe. Ces jeux antiques furent interdits par l’empereur romain Théodose (en 393 après J.-C.) en raison de leur caractère païen.

Il faudra attendre 1894 pour voir renaitre les Jeux Olympiques modernes, sous l’influence de Pierre de Coubertin, un éducateur français passionné par le sport. Il fonde alors le CIO (Comité International Olympique) et organise à Athènes en 1896 la première édition de ces jeux modernes, dont le but était de promouvoir la paix et l’amitié entre les nations. Les 43 épreuves proposées avaient attiré 241 athlètes et 14 pays étaient représentés.

C’est en 1924 que naissent les Jeux Olympiques d’hiver à Chamonix. Les sports de neige et de glace sont mis à l’honneur tous les quatre ans : depuis 1994, ils sont décalés de deux ans afin de mieux répartir ces deux grands temps sportifs.

En 1916, 1940 et 1944, les Jeux Olympiques ont été annulés en raison des deux guerres mondiales. Ils n’ont repris qu’en 1948, à Londres.

Au fils des éditions, les Jeux Olympiques se sont modernisés : depuis 1981, les athlètes professionnels sont autorisés à participer aux épreuves, la parité parfaite hommes-femmes est attendue pour l’édition 2024.

Les Jeux Paralympiques sont apparus en 1948 sous l’impulsion de Ludwig Guttmann, médecin neurologue à l’hôpital de Stoke Mandeville près de Londres : ils ne comptaient qu’une seule épreuve, le tir à l’arc et les participants étaient des anciens combattants devenus paraplégiques. C’est lors de l’édition des Jeux Olympiques d’été 1960 à Rome que l’on voit apparaître officiellement les Jeux Paralympiques. Depuis 1988, ces jeux sont organisés dans la même ville que les JO et se déroulent peu après. L’édition 2024 aura lieu à Paris, du 28 août au 8 septembre 2024.

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Les moments inoubliables des Jeux Olympiques en beaux livres

Catalogue de l’exposition présentée au Palais de la Porte Dorée, Olympisme, une histoire du monde est la bible de référence qui permet d’appréhender les enjeux politiques, sociaux et même économiques des Jeux Olympiques depuis 1896. Cinq grands chapitres composent l’ouvrage : Naissance de l’olympisme (1896-1920), Le temps des nationalismes (1920-1945), Le temps de la Guerre froide et des décolonisations (1945-1975), Un monde multipolaire (1975-2000), Le XXIe siècle olympique (2000-2024). Ainsi, toute l’histoire du monde est retracée à travers ces grands temps sportifs. Outre les textes passionnants, une très riche iconographie (photographies, affiches) illustre ce fabuleux livre.

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Le livre 100 ans de Jeux 1924-2024 de L’Équipe retrace l’histoire des Jeux Olympiques sur un siècle, de Paris 1924 à Paris 2024. À travers les archives de L’Auto et de L’Équipe, on y retrouve les exploits, les destins et les moments marquants de vingt-trois éditions des JO.  Le livre est richement illustré avec des photos et des interviews des plus grands champions, comme Mark Spitz, Michael Phelps, Nadia Comaneci et Usain Bolt. Chaque olympiade est détaillée avec des récits captivants et des statistiques sur les médaillés et les records. C’est un ouvrage idéal pour les passionnés de sport et d’histoire olympique, offrant une plongée fascinante dans un siècle de compétitions et de moments inoubliables.

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Légendes des Jeux – 400 histoires qui ont fait la légende du plus grand événement mondial de sport est un livre écrit par Gérard et Julien Holtz. Publié à l’occasion des Jeux de Paris 2024, ce livre revient en détails et en images sur les moments marquants des Jeux Olympiques, de l’Antiquité à nos jours. Le livre couvre : l’histoire des Jeux : De l’Antiquité à 2024, avec des explications sur l’évolution des Jeux, le rôle de Pierre de Coubertin, les symboles protocolaires, et bien plus encore. Une partie de l’ouvrage est dédiée aux portraits de 40 athlètes français qui ont marqué l’histoire des Jeux, comme Colette Besson, Teddy Riner, et Marie-José Pérec. Enfin, les auteurs ont compilé des histoires incroyables mais vraies, des anecdotes insolites, et des moments mémorables qui ont façonné la légende des Jeux. C’est un ouvrage riche en histoires et en images, parfait pour les passionnés de sport et d’histoire olympique.

Des récits et biographies d’athlètes

Les 100 stars des Jeux Olympiques de Mathieu Le Maux est un ouvrage qui retrace les parcours de 100 athlètes emblématiques ayant marqué l’histoire des Jeux Olympiques, de 1896 à 2020. Le livre commence avec James Connoly, le premier médaillé des Jeux Olympiques modernes à Athènes en 1896, et se termine avec Gianmarco Tamberi et Mutaz Essa Barshim, double médaillés d’or au saut en hauteur en 2020. Parmi les athlètes présentés, on retrouve des figures légendaires comme Nadia Comaneci, Emil Zatopek, Michael Phelps ou Marie-José Pérec. Chaque portrait met en lumière les exploits et les moments marquants de ces sportifs, offrant une perspective riche et inspirante sur l’histoire des Jeux Olympiques.

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Certains athlètes ont été victimes des enjeux politiques, économiques et même des guerres. Le Nageur de Pierre Assouline raconte l’histoire d’Alfred Nakache, un nageur juif né à Constantine. Il devient champion de France et d’Europe avant d’être déporté à Auschwitz, avec sa femme et sa petite fille, pendant la Seconde Guerre mondiale. Il sera le seul à survivre à l’horreur. Le livre explore sa résilience face aux horreurs de la guerre et son retour à la compétition après la libération. C’est un récit poignant de courage et de survie.

Jesse Owens d’Alain Foix est une biographie détaillée de l’athlète américain Jesse Owens, célèbre pour ses exploits aux Jeux Olympiques de Berlin en 1936. James Cleveland Owens est né le 12 septembre 1913 à Oakville, Alabama, dans une famille pauvre de onze enfants. Sa famille déménage à Cleveland en 1920, où Jesse découvre sa passion pour la course à pied. Le livre explore la ségrégation raciale aux États-Unis et l’impact de cette réalité sur sa vie, même après ses victoires olympiques.

Il est surtout connu pour ses performances aux Jeux Olympiques de 1936 à Berlin, où il remporta quatre médailles d’or (100m, 200m, saut en longueur et relais 4x100m). Ces victoires ont défié les théories raciales nazies. Malgré ses succès, il a continué à faire face au racisme et aux discriminations dans son propre pays. Il a eu du mal à trouver du travail et a même participé à des courses contre des chevaux pour subvenir à ses besoins. Finalement, il a fait une carrière de disc-jockey de jazz et a travaillé dans les relations publiques.

Le livre met également en lumière l’amitié inattendue entre Jesse Owens et l’athlète allemand Luz Long, qui l’a aidé lors de la finale du saut en longueur. Cette amitié montre que les liens humains peuvent transcender les idéologies politiques. 

Plus qu’une simple biographie sportive, l’auteur explore dans cet ouvrage les défis sociaux et politiques de l’époque.

On peut aussi penser, quelques années plus tard, au Jeux Olympiques de Mexico en 1968 : Tommie Smith et John Carlos, médaillés du 200 mètres (Or et bronze) qui lèvent un poing ganté de noir pendant l’hymne américain afin de protester contre la ségrégation raciale alors encore en vigueur aux États-Unis.

Dans le contexte géopolitique qui opposaient les pays de l’est à l’occident, Nadia Comenaci est restée dans les mémoires comme la reine des gymnastes. Mais à quel prix ?  Dans Lettres à une jeune gymnaste, elle partage ses expériences et ses réflexions sur sa carrière. La légende de la gymnastique, raconte comment elle a surmonté les défis de la dictature soviétique et les pressions de devenir un outil de propagande.

Les Jeux Olympiques expliqués aux enfants

Quel que soit notre âge, on ne pourra pas passer cette année à côté d’une (re)lecture d’Astérix aux Jeux Olympiques ! Douzième album de la série, sous la plume et le crayon de René Goscinny et Albert Uderzo, les valeureux gaulois décident de participer aux Jeux Olympiques et de se confronter aux Romains. Un album devenu atemporel qui amuse toujours autant les petits et les plus grands !

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Pour les enfants dès 6 ans, Olympisme, une histoire en 30 dates présente de manière simple et richement illustrée 30 éditons de jeux depuis 1896. Des dates clés, des athlètes mythiques, des records incroyables au programme.

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Pour les plus grands, dans la collection Superstars du Sport, outre les portraits des plus grands footballeurs qui représenteront probablement l’équipe de France, on retrouve Teddy Riner, l’homme au kimono d’or ou encore l’incroyable skater Aurélien Giraud, le skatepark maudit. Une série de biographies inspirantes, faciles d’accès et qui donneront très certainement envie aux enfants de se lancer à corps perdu dans des activités sportives.

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Dans la Bibliothèque Verte, le série Destins de Champion présente des biographies toutes aussi complètes. Nous avons retenu tout spécialement dédiée à Clarisse Agbégnénou qui a su se hisser au sommet du judo mondial.

Enfin, rien de mieux pour s’amuser en famille et entre amis que le Quiz des Jeux : 150 questions dédiées aux JO pour s’entraîner à être au top le jour du lancement des épreuves !

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Nous vous souhaitons de belles olympiades !

Article rédigé par
Nathalie
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