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Noël : 10 livres et BD indispensables pour se plonger dans la magie des fêtes

08 décembre 2023
Par La rédaction
"L'Éclaireur" a sélectionné 10 œuvres littéraire qui rappellent la magie de Noël.
"L'Éclaireur" a sélectionné 10 œuvres littéraire qui rappellent la magie de Noël. ©Africa Studio/Shutterstock

Entre les grands classiques et les nouveautés, nombreuses sont les œuvres littéraires à nous plonger dans l’esprit de Noël. Romans, nouvelles ou bandes dessinées, L’Éclaireur propose 10 titres à (re)découvrir pour se mettre dans l’ambiance des fêtes de fin d’année.

1 Un chant de Noël, de Charles Dickens

C’est un classique et un indémodable, quelque peu prévisible, mais l’universalité d’Un chant de Noël (1843) de Charles Dickens l’impose de figurer dans toute sélection autour de Noël en littérature. Un chant de Noël (Gallimard) a cette simplicité quasi-minimaliste, où les archétypes de narration font face à une morale bienveillante et totalement en accord avec l’esprit des fêtes. Divisé en cinq couplets, Un chant de Noël suit les péripéties de l’avare Scrooge, à Londres, insensible à la misère humaine et totalement fermé à la notion de Noël  (« Foutaises », dit-il).

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Visité par plusieurs esprits — passé, présent et futur —, le vieil homme s’éveille à la magie de la période et prend conscience de ce qu’il rate, trop préoccupé par sa fortune. Un immense classique, maintes fois adaptés, qu’il convient de découvrir au moins une fois dans sa version originale !

2 Comment le Père Noël descend par la cheminée, de Marc Barnett et Jon Klassen

Dans cette bande dessinée idéale pour la jeunesse, le titre résume parfaitement le contenu. Comme est-ce que le Père Noël parvient à descendre par les cheminées de tous les toits ? Avec humour et malice, dans un style graphique minimaliste et accueillant, l’album imagine différentes façons dont le Père Noël s’y prend, et enrichit une mythologie inépuisable autour de cette légende intemporelle.

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Adoptant finalement le point de vue de l’enfant qui pose et pose (et pose) des questions, Comment le Père Noël descend par la cheminée (Pastel) promet d’éveiller l’imagination entre les réponses les plus concrètes et celles totalement loufoques.

3 Lettres du Père Noël, de J.R.R. Tolkien

Si Tolkien est avant tout connu pour être l’auteur du Seigneur des Anneaux, du Hobbit, ou pour avoir principalement œuvré au sein de La Terre du Milieu — sa longue et riche création —, il s’est également essayé à d’autres univers pendant sa carrière d’écrivain. En plus d’un livre autour de la légende du roi Arthur ou de Beowulf, Tolkien a livré sa propose version de l’histoire de Noël, avec Lettres du Père Noël (Christian Bourgois).

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Lettres du Père Noël est un recueil de lettres, écrites par Tolkien entre 1920 et 1942, destinés à ses enfants et censés provenir du Père Noël. Dans la pure tradition de l’écrivain, Lettres du Père Noël parvient à créer toute une mythologue authentique autour d’une figure simple, et l’imagination sans limite de Tolkien se déverse autour du Père Noël et de ses compagnons, comme l’Ours ou l’elfe Ilbereth. Une façon de découvrir une autre facette du légendaire romancier… 

4 Klaus, de Grant Morrison et Dan Mora

Le Père Noël est sans doute une des figures les plus connues du monde. Et si un aspect est toujours aussi intriguant, c’est bien celui de ses origines. Avec Klaus (Glénat Comics), le scénariste, Grant Morrison, livre sa propre version du passé du Père Noël, et dévoile le quotidien d’un trappeur itinérant nommé Klaus, dans un monde fantastique imaginaire. Toute l’œuvre est construite avec la volonté de présenter une version détournée du personnage, qui va tenter, à sa manière, de ramener un peu de lumière dans une ville placée sous le joug d’un tyran.

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Klaus joue avec les codes, opte pour une version plus heroic-fantasy du personnage, mais dispose d’une portée narrative suffisamment grande pour convaincre instantanément, et donner envie de suivre les aventures de ce futur Père Noël nettement plus violent et badass qu’accoutumé. 

5 Le Noël d’Hercule Poirot, d’Agatha Christie, Isabelle Bottier et Damien Callixte

Quand un personnage mythique de la littérature est plongé dans l’ambiance de Noël, le résultat est forcément intéressant. Dans Le Noël d’Hercule Poirot, Agatha Christie utilise la fête traditionnelle pour s’amuser avec son personnage et lui offrir une enquête unique entre les cadeaux et l’ambiance magique. Alors que le patriarche d’une famille décide de réunir tous ses enfants pour Noël, il est retrouvé assassiné, dans sa chambre, alors que la porte est fermée de l’intérieur. Le détective belge se lance dans l’enquête.

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Cette adaptation en bande dessinée aux éditions Paquet permet de découvrir l’histoire sous un autre angle, entre le langage et le rythme propre au genre, tout en appréciant les dessins, qui utilisent de nombreuses références à Noël et la culture — l’acariâtre Siméon Lee rappelle fortement un autre avare célèbre — pour développer l’intrigue. 

6 Le Monde de Narnia : Le Lion, La Sorcière blanche et l’Armoire magique, de C.S. Lewis

Sans se passer directement pendant les fêtes, certaines œuvres sont aisément associées à l’esprit de Noël de par leur ambiance féérique. C’est le cas du Monde de Narnia : Le Lion, La Sorcière blanche et l’Armoire magique (Folio), de C.S. Lewis, deuxième tome se passant dans l’univers de Narnia, qui suit la découverte par quatre enfants de ce monde enchanté, plongé dans un hiver sans fin par la Sorcière blanche. Une lecture familiale classique, à redécouvrir avant l’adaptation prochaine sur Netflix des livres, par Greta Gerwig.

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Entre le décorum propre à la saison et l’ambiance féérique qui émane des lieux, Le Lion, La Sorcière blanche et l’Armoire magique est probablement l’oeuvre autour de Narnia la plus propice en période de fêtes ! Et la présence d’un certain personnage jovial confirme bien ce sentiment. 

7 Quelque part dans la neige, de Linde Faas

Nouvelle bande dessinée jeunesse, Quelque part dans la neige (Kaleidoscope) est un beau livre illustré qui suit les aventures de la jeune Sophie, alors qu’elle suit en pleine forêt un magnifique élan en période de Noël. Son père, trop occupé pour célébrer l’esprit des fêtes, est absent, et Sophie espère bien trouver quelque chose de magique. Centré sur la relation entre un père et sa fille, l’œuvre est une invitation subtile à la surprise et au voyage.

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Avec les splendides illustrations de Linde Faas, Quelque part dans la neige a une approche très mystique, entre la densité des décors et la neige tombante à foison, mais garde aussi une simplicité dans le trait et dans le design, pour offrir une lecture douce et bienveillante.

8 Les Enfants de Noël, de David Litchfield

Noël peut être représenté de nombreuses façons. Les Enfants de Noël (Gautier-Langereau) prend le choix de montrer la fête à travers l’omniprésence de couleurs, de jouets et de décoration, en suivant les aventures du jeune Nicky dans le magasin de ses oncles, les frères Noël ! Les jouets des enfants y sont fabriqués, mais tous ne peuvent en recevoir. Le soir de Noël, Nicky va décider d’en offrir un à chaque enfant de la ville.

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Ce livre illustré, centré sur le partage et la générosité, utilise à la fois une narration très simple et une succession d’illustrations denses et riches, variant les points de vue, les décors, et même la construction des planches. Une belle façon de parler de l’esprit de Noël, tout en devenant un objet coloré, faisant la part belle à l’ambiance cadeaux, feu de cheminée et sucre d’orge.

9 L’Étrange Noël de Zéro de DJ Milky et Kei Ishiyama

Bien que le débat soit toujours posé concernant L’Étrange Noël de Monsieur Jack – entre film de Noël et film d’Halloweenle manga L’Étrange Noël de Zéro (Nobi Nobi) a toute sa place dans une liste concernant les fêtes de fin d’année ! Dans cette œuvre complémentaire au film d’Henry Selick, le chien fidèle de Jack Skellington se perd et découvre la ville de Christmas Town avec émerveillement et crainte. Fortement orienté vers la jeunesse, le manga permet de replonger dans un univers familier, avec un trait adapté et le retour de tous les personnages emblématiques du film.

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Entre les chants joyeux, la neige et les cadeaux, Zéro tente de retrouver le chemin de chez lui pour être en mesure de fêter Halloween avec Jack. L’œuvre utilise un univers bien connu, et joue, comme le film, avec la découverte de nouveaux lieux enchantés, en laissant son personnage véritablement déambuler dans Christmas Town.

10 Un toit pour Noël, de Rebecca Harry

Pour finir ce tour d’horizon, Un toit pour Noël (Grund), œuvre destinée aux plus petits, qui mélange esprit de Noël, bon sentiment et animaux attachants dans un conte illustré suit les péripéties de Souricette dans la Forêt des Cimes, le soir du réveillon. Sans abri pour dormir et passer la nuit, la petite souris va pouvoir compter sur ses amis animaux.

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Avec subtilité et bienveillance, Rebecca Harry livre une fable pleine d’espoir, magnifiée par un trait doux, chaleureux et reprenant tous les codes attendus d’un livre jeunesse sur Noël !

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